Die Rhön wird ab Frühjahr 2021 um eine Institution ärmer: Georg "Schorsch" Koch hört nach 32 Jahren als Pächter der Enzianhütte bei Hilders-Dietges auf. Schorsch und die Enzianhütte - diese beiden Begriffe gehören unweigerlich zusammen. Wer die Enzianhütte kennt, der kennt auch den Hüttenwirt. Der Poppenhausener hat das Ausflugslokal groß gemacht, immerhin prägt er es seit 32 Jahren. So lange sind er und Frau Birgit (55) das Pächterpaar auf der Hütte, die der Sektion Fulda des Deutschen Alpenvereins gehört.

Jetzt soll bald Schluss sein. "Meine Frau wollte ja letztes Jahr schon nicht mehr", erklärt der 62-Jährige. "Wir sind ausgelaugt. Das Ding macht man mit Herzblut, man lebt das. Aber irgendwann muss es mal gut sein. Wir haben auch keine Ideen mehr." Die Entscheidung, dass er im Frühjahr 2021 aufhört, habe er vor gut zwei Monaten gefällt. Es sei "viel Wehmut" dabei, wenn er daran denkt. "Bei dem guten Wetter ist im Moment hier oben wieder richtig viel los. Und wenn die Sonne abends blutrot neben der Milseburg untergeht - das ist einfach richtig schön", schwärmt er von seinem Arbeitsort.

Aber der Entschluss steht fest: Zum 1. März 2021 werden die Kochs aufhören. In die Suche eines Nachfolgers ist der Hüttenwirt involviert. Er will sein "Lebenswerk" in guten Händen wissen, einige Gespräche seien schon geführt worden, aber der oder die Richtige sei noch nicht dabei gewesen. "Man braucht Ahnung von Organisatorischem, von Verwaltung, Personal, aber auch von Küche und von Service. Das muss man mit Herzblut machen", sagt er.

Auf der Enzianhütte arbeiten zehn Festangestellte. Viele Feierlichkeiten werden dort oben begangen - runde Geburtstage, Hochzeiten - in einem Bettenlager und in Mehrbettzimmern haben 60 Gäste Platz. Hier fiel und fällt aufgrund der Corona-Pandemie einiges weg. Corona und Personal-Mangel, das seien Herausforderungen der Gastronomie, sagt der Hüttenwirt. Auch dies spielte in die Entscheidung mit hinein.

Ganz zur Ruhe setzen werden er und Frau Birgit sich wohl nicht, "irgendwas werden wir noch machen, aber keine zwölf-Stunden-Tage mehr", betont der Poppenhausener.

Als das Ehepaar Koch die Hütte 1988 übernahm, gab es dort viel zu tun. Die Kochs haben zusammen mit dem Alpenverein einiges renoviert - und sich in den Jahren als Hüttenpaar bewährt. Immer mehr Gäste kamen auf die Enzianhütte, die heute - vor allem mit der Sonnenterrasse mit herrlichem Blick - als eine der beliebtesten Hütten der Rhön gilt. "Ich würde sagen, 99,5 Prozent der Gäste sind zufrieden. Alle überzeugst du nicht", sagt er. Aber er fasst zusammen: "Es ist schon schön zu sehen, was man erreicht hat." Jessica Vey