Mehr als 8,5 Millionen Kinder durften sich in den vergangenen Jahren über ein Geschenkpaket von "Weihnachten im Schuhkarton" aus dem deutschsprachigen Raum freuen. In diesem Jahr lädt die christliche Organisation Samaritan's Purse (ehemals: Geschenke der Hoffnung) zum 25. Mal zum Mitpacken ein.

Der CVJM Altenstein hat in seiner Freizeit- und Tagungsstätte wieder eine Sammelstelle eingerichtet. Dort oder in der Stadtapotheke in Ebern können die Päckchen bis zum 15. November abgegeben werden. Die Geschenkpakete gehen unter anderem an Kinder in Bulgarien, Georgien, Lettland, Rumänien und der Ukraine.

"Gerade in Zeiten der aktuellen Krisen wollen wir jetzt erst recht Kindern Hoffnung schenken", sagt der "Weihnachten im Schuhkarton"-Leiter Rainer Saga. Dass die Aktion weitaus mehr als einen kleinen Glücksmoment im tristen Alltag eines Kindes bedeuten kann, weiß er aus eigener Erfahrung: "Ich denke zum Beispiel an Madalina, die unser Team in Rumänien kennenlernte. Sie lebt in ärmlichen Verhältnissen und erhielt vor vier Jahren ein Geschenkpaket. Das war für sie ein besonderes Hoffnungszeichen und machte ihr deutlich: Sie ist geliebt - von Gott und den Menschen." Madalina sei der Einladung zum Glaubenskurs "Die größte Reise" gefolgt und habe Anschluss an eine lokale Kirchengemeinde gefunden. "Bei den jüngsten Geschenkverteilungen an andere Kinder wirkte sie nun beim Krippenspiel mit."

Wer mitmachen möchte, kann entweder eigene Schuhkartons weihnachtlich gestalten oder vorgefertigte Kartons im Internet unter jetzt-mitpacken.de bestellen. Dann werden die Pakete mit neuen Geschenken für Jungen oder Mädchen der Altersklasse zwei bis vier, fünf bis neun oder zehn bis 14 Jahren befüllt. Empfohlen wird eine Mischung aus Kleidung, Spielsachen, Schulmaterialien, Hygieneartikeln sowie Süßigkeiten. Pro beschenktem Kind wird eine Geldspende von zehn Euro empfohlen. "Jeder Beitrag ist eine Investition in das Leben von Kindern. Denn nur so können wir die Geschenkaktion auch künftig durchführen", sagt Rainer Saga. Wer keine Zeit habe, könne auch online mitpacken.

"Weihnachten im Schuhkarton" ist Teil der internationalen Aktion "Operation Christmas Child" der christlichen Hilfsorganisation Samaritan's Purse. Im vergangenen Jahr wurden weltweit rund 10,3 Millionen Kinder in etwa 100 Ländern erreicht. Der deutschsprachige Verein wird von Sylke Busenbender geleitet, internationaler Präsident ist Franklin Graham. Vom Deutschen Zentralinstitut für soziale Fragen (DZI) wird Samaritan's Purse als förderungswürdig empfohlen.

Weitere Informationen gibt der CVJM Altenstein, Telefon 09535/92210, E-Mail freizeitheim@cvjm-altenstein.de sowie ferner im Internet unter Adresse www.cvjm-altenstein.de. beda