Wellington
Gestrandet Wale

Über 140 Kadaver an der Küste: rätselhafte Massenstrandung von Grindwalen in Neuseeland

An einer Küste im Süden Neuseelands sind über 140 Grindwale gestrandet. Viele der Meeressäuger starben infolge der Strandung, weitere mussten eingeschläfert werden. Experten rätseln über den Grund für die Massenstrandung.
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Dieses von der neuseeländischen Abteilung für Naturschutz zur Verfügung gestellte Foto zeigt gestrandete Grindwale auf Stewart Island. Bis zu 145 Grindwale sind am Wochenende auf der neuseeländischen Insel Stewart Island gestrandet und dabei ums Leben gekommen. Foto: NZ Department of Conservation/dpa
Dieses von der neuseeländischen Abteilung für Naturschutz zur Verfügung gestellte Foto zeigt gestrandete Grindwale auf Stewart Island. Bis zu 145 Grindwale sind am Wochenende auf der neuseeländischen Insel Stewart Island gestrandet und dabei ums Leben gekommen. Foto: NZ Department of Conservation/dpa

In Neuseeland sind mehr als 140 Grindwale gestrandet und teils qualvoll verendet. Die Meeressäuger wurden übers Wochenende an einem einsamen Strand von Stewart Island an Land getrieben; das ist die südlichste Insel des Pazifikstaats. Nach Angaben der Umweltschutzbehörde DOC vom Montag war etwa die Hälfte von ihnen schon tot. Die anderen mussten eingeschläfert werden. Über den Grund für die Massenstrandung wird gerätselt.

140 Wale in Neuseeland gestrandet: Tiere wurden von Wanderer entdeckt

Die Tiere waren am Samstagabend von einem Wanderer entdeckt worden, der in der einsamen Küstenregion zum Campen unterwegs war. Anfangs wurde versucht, die noch lebenden Wale zurück ins offene Meer zu bugsieren - jedoch ohne Erfolg. Schließlich entschloss man sich, auch die restlichen Tiere zu töten.

Der Wal-Experte Ren Leppens vom DOC sprach von einer "Entscheidung, die einem das Herz zerreißt". Die Kadaver lagen dann über mehrere Hundert Meter verstreut im Sand. Nach ersten Erkenntnissen handelt es sich um zwei verschiedene Herden, was die Sache noch rätselhafter macht.

In Neuseeland kommt es immer wieder vor, dass sich Wale an Strände verirren. Nach Einschätzung von Experten geschieht dies meist, weil sich ein Leittier verletzt oder krank wird, den Orientierungssinn verliert und die anderen ihm dann folgen. Bei zwei verschiedenen Herden ist dies aber unwahrscheinlich.

Im Februar 2017 mehr als 300 Wale gestrandet

Manchmal geraten Wale jedoch auch in eine Strömung oder werden von Haien angegriffen und versuchen dann, sich in seichte Gewässer zu retten. Andere Vermutungen reichen dahin, dass das sensible Ortungssystem der Tiere durch Elektrosignale gestört wird. Grindwale - auch Pilotwale genannt - werden bis zu acht Meter lang und erreichen ein Gewicht von bis zu drei Tonnen. In Neuseeland waren im Februar vergangenen Jahres sogar mehr als 300 solcher Wale gestrandet.

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