Washington
Gesundheit

Tabuthema Impotenz: Seit 20 Jahren gibt es Viagra

Über Erektionsstörungen wird nicht gern gesprochen - und doch kennt jeder Viagra und seine Wirkung. Doch der Wirkstoff bringt auch Nebenwirkungen mit sich.
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Dei Wirkung von Viagra auf die männliche Erektion entdeckten Forscher zufällig. Symbolbild: dpa/Uli Deck
Dei Wirkung von Viagra auf die männliche Erektion entdeckten Forscher zufällig. Symbolbild: dpa/Uli Deck

Vor 20 Jahren wurde es eingeführt - heute kennt jeder das Medikament Viagra. Trotzdem war es am Anfang ein pikantes Unterfangen, die Tablette und ihre Wirkung ins Gespräch zu bringen, erinnern sich Marketingfachleute. Werbung durfte im US-Fernsehen dafür zunächst nur nach 23 Uhr laufen - und wenn, dann trugen die Schauspieler deutlich sichtbar einen Ehering.Die blaue Pille hilft seit 20 Jahren Männern mit Erektionsproblemen. Entdeckt wurde die positive Wirkung auf die Sexualität des Mannes durch einen Zufall. Anfang der 1990er Jahre suchten Forscher nach einem Medikament gegen Bluthochdruck, doch bei einer Studie traten unerwartete Nebenwirkungen auf. Die Probanden berichteten von häufigeren und längeren Erektionen. Das Potential dieses zufälligen Fundes war den Forschern zu diesem Zeitpunkt noch gar nicht bewusst. "Das war der Durchbruch", erinnert sich der Chemiker David Brown in einem Interview rückblickend.

 


Vor Viagra: Spritzen, Penis-Pumpen oder Implantate


Mittlerweile veränderte Viagra das Sexleben von zahlreichen Männern und ihren Partnerinnen. Seit 27. März 1998 ist der Wirkstoff Sildenafil unter dem Markennamen Viagra in den USA zu kaufen, ein halben Jahr später kam er auch auf den Europäischen Markt. Mehr als 64 Millionen Männern schluckten bisher insgesamt über drei Milliarden Pillen, berichtet Pfizer. Das Unternehmen machte Milliardengewinne.

Die Pille punktete schnell. Denn als erste orale Therapie für Erektionsstörungen bot sie große Vorteile. "Vorher musste man sich eine Spritze in den Penis setzen, was natürlich die allerwenigsten wollten. Man konnte sich am Penis operieren lassen - mit Schwellkörperimplantaten, wo Hydraulik eingebaut worden ist -, oder man musste eine Vakuumpumpe mit Ringen verwenden", berichtet Frank Sommer von den weniger attraktiven Alternativen.

 

 


Viagra: Kosten und Alternativen


Mittlerweile gibt es diverse Konkurrenzprodukte mit ähnlich wirkenden PDE-5-Hemmern, sowie eine Vielzahl von Generika - seit 2013 ist der Patentschutz für Viagra in Europa ausgelaufen, Ende 2017 auch in den USA. Das versetzte den Produkten, die nicht von der Krankenkasse erstattet werden, weiteren Aufschwung: Denn während das Original in Deutschland je nach Dosierung knapp 20 Euro pro Tablette kostet, ist der "Nachbau" schon für etwa fünf Euro zu haben.

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Wirkung der blauen Pille


Sildenafil verhilft etwa 70 Prozent der Männer mit akuten Problemen zu einer Erektion - aber nicht automatisch, sondern nur, wenn der Mann auch erregt ist. Der Wirkstoff, ein sogenannter PDE-5-Hemmer, blockiert ein Enzym, das die Gefäßerweiterung und verstärkte Durchblutung des Penis in den Schwellkörpern verhindert. In Kombination mit anderen Medikamenten oder für Herzpatienten kann er aber gefährliche Nebenwirkungen haben und ist deshalb in Deutschland weiterhin verschreibungspflichtig.

Auch weil es manchmal ganz andere körperliche Gründe hat, dass Männer keine Erektion bekommen, halten Fachärzte eine Abklärung für sinnvoll. "Manchmal müssen Nerven stimuliert werden oder der Beckenboden muss aufgebaut werden", berichtet Sommer. So sei unter Umständen auch eine dauerhafte Heilung möglich.

 

 

 


Pink-Viagra: Könnte die Pille auch Frauen helfen?


Laut Studien wirkt Sildenafil auch auf weibliche Geschlechtsteile. Eine Zulassung gibt es für Frauen aber nicht. Nach Auffassung von Experten sind die Ursachen für Sexualitäts-Störungen bei Frauen auch wesentlich komplexer. Das 2015 mit großem Paukenschlag auf den US-Markt gebrachte "Pink Viagra" (Flibanserin) versuchte, diesen "Sex, der im Kopf beginnt" anzustacheln - mit minimalem Erfolg, dafür mit jeder Menge Nebenwirkungen.

 

 


Folgen von Viagra: Fluch oder Segen?


Die blaue Pille hat durchaus unterschiedliche Folgen. Viele Männer - und Paare - genießen es, nach langer Flaute wieder Sex zu haben. Auch fallen möglicherweise ein paar Missverständnisse weg, berichtet Sommer: Etwa wenn Frauen glaubten, ihr Mann ziehe sich zurück, weil er sie nicht mehr attraktiv fände - dabei schäme er sich wegen seiner Erektionsstörungen. "Das wird mit der Pille leichter."

Andere erleben aber auch negative Folgen. Manche Frauen fühlen sich nach Jahren freundschaftlichen Kuschelns unter Druck gesetzt, auf einmal wieder Sex zu haben. "Beide Partner haben einen physiologischen Alterungsprozess und die Anzahl der sexuellen Aktivitäten nimmt ab und vielleicht auch der Wunsch nach Sex", sagt Sommer.

 

 


Tabuthema Impotenz


Heute sprechen Experten vom "Viagra-Effekt" - denn mit dem Aufkommen der Tablette trauten sich Männer erstmals im größeren Umfang über ihre Probleme im Bett zu sprechen. "Früher haben Männer oft zehn bis 20 Jahre gewartet. Jetzt kommen Patienten teilweise schon nach drei bis sechs Monaten zu mir in die Sprechstunde", berichtet der Urologe Frank Sommer, Universitätsprofessor für Männergesundheit in Hamburg und Präsident der Deutschen Gesellschaft für Mann und Gesundheit.

Ein Grund dafür: Aus dem Problem Impotenz - für viele Betroffene mit sozialem Stigma und dem Makel des "Nicht-Könnens" versehen - wurde nun sachlicher die Erektile Dysfunktion. Ein medizinischer Fachbegriff, mit dem irgendwie einfacher umzugehen war.