Die schwarzen Helfer des Nikolaus seien eine rassistische Karikatur, urteilte das Amsterdamer Verwaltungsgericht am Donnerstag. Viele schwarze Bürger fühlten sich dadurch verletzt und diskriminiert. Das Gericht gab damit Bürgern recht, die gegen den jährlichen Einzug des Nikolaus in Amsterdam geklagt hatten.

Der Nikolaus, «Sinterklaas», wird nach der Tradition von schwarz geschminkten Helfern begleitet. «Die Figur des Zwarte Piet (dicke rote Lippen, dumm, Knecht) stellt eine negative Stereotypisierung des schwarzen Menschen dar», urteilte das Gericht.

Das Nikolausfest wurde im vergangenen Jahr von heftigen Protesten begleitet. Zahlreiche schwarze Niederländer forderten die Abschaffung des Zwarte Piet. Ein Rassismus-Ausschuss der Vereinten Nationen hatte von einer «Rückkehr zur Sklaverei» gesprochen. Darauf hatten Millionen Niederländer empört reagiert.