Er habe das Gefühl, dass zwischen beiden Bereichen noch vielfach Sprachlosigkeit herrsche, sagte Wowereit vor Journalisten im Roten Rathaus. Daher gehe es jetzt darum, diesen Dialog zu befördern und die Start-up-Szene in Berlin stärker sichtbar zu machen. «Die Wichtigkeit für den Wirtschaftsstandort Berlin ist enorm.» Auch etablierte Unternehmen der Industrie seien «irgendwann abhängig von diesen neuen Ideen, die da entstehen».

«Wir haben uns entschieden, nicht nach San Francisco, sondern nach Berlin zu gehen», sagte der Mitgründer und Geschäftsführer von Researchgate, Ijad Madisch. Das Unternehmen hat ein Soziales Netzwerk aufgebaut, bei dem sich bislang 2,2 Millionen Wissenschaftler austauschen. Researchgate will die Forscher weltweit miteinander verknüpfen und so ihre Arbeit effizienter machen.

Finanziell unterstützt wird Researchgate von der kalifornischen Investmentfirma Benchmark Capital, die auch zu den Investoren von Twitter gehört. Benchmark-Partner Matt Cohler sagte nach der Unterredung mit Wowereit, für den Standort von Researchgate seien nur der Großraum San Francisco oder Berlin infrage gekommen.