Franken
Himmelsspektakel

Februar 2020: Diese Himmelsphänomene können Sie am Nachthimmel bestaunen

Ein Planet überstrahlt im Februar 2020 am Abendhimmel alle Sterne: Dabei ist er nur etwa so groß wie die Erde.
 
Ein ähnlich sehenswertes Naturschauspiel steht uns im Februar 2020 ins Haus. Symbolfoto: Free-Photos/pixabay.com
Ein ähnlich sehenswertes Naturschauspiel steht uns im Februar 2020 ins Haus. Symbolfoto: Free-Photos/pixabay.com

Kurz nach Sonnenuntergang macht sich am Südwesthimmel ein Lichtpunkt bemerkbar. Mit zunehmender Dunkelheit tritt er immer deutlicher hervor bis er als hellstrahlendes Gestirn unübersehbar ist. Es handelt sich um den inneren Nachbarplaneten der Erde, die Venus.

Sie übertrifft mit ihrem Glanz alle anderen Gestirne - abgesehen von Sonne und Mond natürlich. Venus spielt zurzeit ihre Rolle als Abendstern, so die landläufige Bezeichnung. Der Planet ist 108 Millionen Kilometer von der Sonne entfernt. Das sind 72 Prozent der Distanz Sonne - Erde. Für einen vollen Umlauf um die Sonne benötigt sie siebeneinhalb Monate.

Der Globus - eingehüllt in eine Wolkendecke

Unter allen Planeten kann Venus der Erde am nächsten kommen, sie ist auch fast so groß wie diese. Eine dichte, geschlossene Wolkendecke hüllt den Venusglobus ein. Sie reflektiert einen Großteil des Sonnenlichtes, weshalb der Abendstern so hell ist. Da Venus der Sonne näher ist als die Erde, kann es dort sehr heiß werden. Raumsonden, die auf der Venus landeten, funkten Botschaften aus einer wahren Gluthölle. Die Temperaturen liegen bei 470 Grad Celsius. An manchen Orten wurde über 590 Grad gemessen. Blei würde schmelzen. Der Atmosphärendruck ist etwa so hoch wie in 900 Meter Meerestiefe auf der Erde. Wasser gibt es keines, die Venus ist staubtrocken. Nicht nur die größere Sonnennähe bedingt die hohen Temperaturen. Eine wesentliche Rolle spielt der Treibhauseffekt. Zu über 96 Prozent setzt sich die Venusatmosphäre aus Kohlendioxid zusammen.

Venus ist am Abend zu sehen

Ihre Abendsichtbarkeit baut Venus im Laufe des Monats aus. Geht sie zu Monatsbeginn kurz vor neun Uhr abends unter, so erfolgt ihr Untergang am 29. Februar erst eine Viertelstunde nach zehn Uhr abends. Ein netter Himmelsanblick ergibt sich am 27. Februar gegen 21.00 Uhr, wenn die zunehmende Mondsichel im Westen nahe der Venus zu sehen ist.

Anfang Februar 2020 ist der Merkur zu bestaunen

Der flinke Merkur zeigt sich von 6. bis 12. Februar in der fortgeschrittenen Abenddämmerung knapp über dem Westhorizont. Als sonnennächster Planet ist er nur selten zusehen, da er sich meist nahe der Sonne am Taghimmel aufhält. Kurz nach halb sechs Uhr abends ist es bereits so dunkel, dass man den Benjamin der Planeten erkennen kann. Gegen 19.00 Uhr verschwindet er im Horizontdunst.

Mars kann am Morgenhimmel gesehen werden. Ab etwa 5.00 Uhr morgens kann man den rot-gelben Planeten knapp über dem Südosthorizont ausmachen. Noch ist er allerdings nicht besonders hell.

Himmelsbühne lässt Jupiter strahlen

Jupiter erscheint ebenfalls auf der morgendlichen Himmelsbühne. Er wandert gemächlich durch das Sternbild Schütze. Der Riesenplanet geht nach Mars gegen halb sieben Uhr morgens auf. Bis Ende Februar verfrühen sich die Jupiteraufgänge um eineinhalb Stunden auf 5 Uhr. Der gelblich-weiße Planet ist deutlich heller als Mars.

Der zunehmende Mond passiert in der Nacht vom 3. auf 4. Februar das Goldene Tor der Sonnenbahn, die zwischen den beiden Sternhaufen Plejaden und Hyaden im Stier verläuft. Am hellen, orangen Hauptstern des Stieres, Aldebaran, kann man gut die Wanderung des Mondes im Laufe der Nacht verfolgen. Aldebaran dient dabei als Wegmarke.

Magische Vollmondnächte

Vollmond tritt am 9. Februar 2020 um 8.33 Uhr im Sternbild Löwe ein. Einen Tag später kommt der Mond mit 360.460 Kilometer in Erdnähe. Neumond wird am 23. um 16.32 Uhr erreicht, während der Mond am 26. Februar 2020 mittags seinen erdfernsten Bahnpunkt passiert, wobei ihm 406.280 Kilometer von uns trennen.

Ein himmlisches Schauspiel der Extraklasse

Die Wintersternbilder sind zur Standardbeobachtungszeit gegen 22.00 Uhr deutlich nach Westen gerückt. Hoch über unseren Köpfen erblickt man die beiden Zwillingssterne Kastor und Pollux. Fast im Zenit leuchtet die gelbliche Kapella im Fuhrmann. Am Westhimmel nimmt der Stier mit Aldebaran seinen Platz ein, während Orion, das dominierende Wintersternbild, sich im Südwesten seinem Untergang nähert. Die beiden Hauptsterne des Orion, die rötliche Beteigeuze und der bläulich-weiße Rigel, deuten die östliche Schulter und den westlichen Fuß des Himmelsjägers an.

Pulsierender Stern: Explodiert "Beteigeuze"?

Beteigeuze ist ein roter Überriesenstern und 20-mal schwerer als unsere Sonne. Solch massereiche Sterne haben ein kurzes Leben. Beteigeuze ist neun Millionen Jahre alt, während unsere Sonne schon seit fast fünf Milliarden Jahren leuchtet. Beteigeuze zählt zu den veränderlichen Sternen. Seine Helligkeit variiert, da er pulsiert. In letzter Zeit hat er für etwas Aufregung gesorgt, denn seine Helligkeit ist stärker abgesackt als bisher beobachtet.

Heller als der Vollmond

Massereiche Sterne leben viel kürzer als unsere Sonne und beenden ihr Dasein in einer gewaltigen Explosion, einer sogenannten Supernova. Wenn Beteigeuze als Supernova endet, wird sie einige Tage heller als der Vollmond leuchten. Beteigeuze steht vermutlich kurz vor ihrem spektakulären Ende. Aber was heißt "kurz davor"? Dies kann in einer Million Jahren oder aber schon nach tausend Jahren passieren. Vielleicht ist es aber auch schon geschehen und wir wissen es noch nicht, denn ihr Licht ist 640 Jahre zur Erde unterwegs. So kann es sogar sein, dass schon in hundert Jahren Beteigeuze am irdischen Himmel als Supernova aufflammt oder schon morgen. Niemand weiß es.

Orion im großen Hund

Dem Himmelsjäger Orion folgt in Südwesten Sirius im Großen Hund. Er ist der hellste Fixstern am irdischen Firmament. Aus dem sich jährlich verspätenden Frühaufgang es Sirius erkannten die Ägypter einst, dass ein Sonnenjahr um einen Vierteltag länger dauert als genau 365 Tage. König Ptolemaios III. ordnete 238 vor Chr. im Edikt von Canopus an, jedes vierte Jahr einen Tag am Jahresende anzufügen. Doch die Kalenderreform setzte sich nicht durch.

Von Steinbock zu Wassermann

Die Sonne wandert am aufsteigenden Ast ihrer Jahresbahn. Am 17. Februar wechselt sie um ein Uhr morgens aus dem Sternbild Steinbock in den Wassermann. Zwei Tage später tritt sie in das Tierkreiszeichen Fische. Ihre Mittagshöhe gewinnt fast zehn Grad. Die Tageslänge nimmt um rund eineinhalb Stunden zu.