Bei der Verleihung des Verdienstordens an 33 Bürgerinnen zum Weltfrauentag am 8. März sagte er: «Auch in unserer Gesellschaft, die uns allen so entwickelt und reif erscheint, gibt es noch Benachteiligung, auch Diskriminierung und alltäglichen Sexismus.» SPD-Generalsekretärin Andrea Nahles lud Gauck zu einer Diskussion mit sozialdemokratischen Frauen ein.

Bei der Feierstunde im Schloss Bellevue sagte Gauck, über Sexismus in der Gesellschaft sollte von Frauen und Männern gleichermaßen eine engagierte Debatte geführt werden. Damit könnten Missstände benannt und aufgedeckt werden. Der Bundespräsident war zuletzt wegen einer Äußerung in einem «Spiegel»-Interview in die Kritik geraten. Er war gefragt worden, ob er den Umgang mit FDP-Fraktionschef Rainer Brüderle wegen dessen als sexistisch bewerteten Äußerungen unfair gefunden habe. Darauf sagte er: «Wenn so ein Tugendfuror herrscht, bin ich weniger moralisch, als man es von mir als ehemaligem Pfarrer vielleicht erwarten würde.»