Washington
Tragisches Unglück

Sie liebte Tiere: Löwe tötet Praktikantin in Tierpark

Eine Praktikantin hat in einem Tierpark in den USA ihr Leben verloren: Ein Löwe tötete die 22-Jährige, als sie sein Gehege reinigen wollte. Noch ist völlig unklar, wie der Löwe auf das Areal gelangen konnte.
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Eine 22-Jährige ist in den USA von einem Löwen angegriffen und getötet worden. Erst seit zwei Wochen lief ihr Praktikum in dem Tierpark. Wie konnte der Löwe in das Gehege gelangen, während sie dort reinigte? Symbolfoto: Stefan Sauer/dpa
Eine 22-Jährige ist in den USA von einem Löwen angegriffen und getötet worden. Erst seit zwei Wochen lief ihr Praktikum in dem Tierpark. Wie konnte der Löwe in das Gehege gelangen, während sie dort reinigte? Symbolfoto: Stefan Sauer/dpa

Eine Praktikantin ist in einem Wildpark in den USA von einem Löwen attackiert und getötet worden. Die 22-Jährige hatte erst seit zwei Wochen dort gearbeitet, teilte das Büro des Sheriffs im Caswell County am Sonntag (Ortszeit) in einem Statement mit, das mehreren Medien in den USA vorliegt.

Löwe hat die Praktikantin "sofort getötet"

Der Vorfall habe sich bei routinemäßigen Reinigungsarbeiten in dem Aufnahmezentrum für Wildtiere im US-Bundesstaat North Carolina ereignet. Einer der Löwen sei aus dem verriegelten Terrain in das Areal geraten, wo sich die Menschen aufgehalten hätten. Er habe die Frau "sofort getötet", teilte das Aufnahmezentrum mit. Im Moment sei nicht klar, wie der Löwe den verschlossenen Bereich habe verlassen können, hieß es weiter. Der Park bleibe bis auf Weiteres für Besucher geschlossen.

Herbeigerufene Polizisten hätten nach dem Zwischenfall zunächst versucht, den Löwen zu betäuben. Nachdem mehrere Versuche fehlgeschlagen seien, sei das Tier erschossen worden, um die Leiche der jungen Frau sicher bergen zu können.

Praktikantin wollte ihr Leben der Arbeit mit Tieren widmen

Die Frau hatte erst vor kurzem ihr Studium beendet. Sie sei eine Zooliebhaberin gewesen und wollte ein Leben lang mit Tieren arbeiten, sagte die Direktorin des Parks, Mindy Stinner, unter Tränen bei einer Pressekonferenz. Sie habe bereits bei mehreren Praktika mit Tieren zu tun gehabt, zuletzt etwa mit Wölfen, teilte die Familie des Opfers laut US-Medien mit. "Sie starb, während sie ihrer Leidenschaft folgte."

Löwe wird als "von Natur aus nervös" beschrieben

Bei dem Angreifer handele es sich um einen männlichen Löwen namens Matthai, berichtete der Sender CBS unter Berufung auf Ermittler. Er sei vom Park zuvor als "von Natur aus ein wenig nervös", beschrieben worden, hieß es weiter. In einer Auflistung der Löwen im Park fehlt mittlerweile der Name Matthai. Ein im Internet kursierendes Video des Parks soll das Tier zeigen.

In dem Aufnahmezentrum leben rund 80 Wildtiere, darunter etwa 20 Großkatzen. Die meisten von ihnen seien von Behörden aus schlechten Lebensbedingungen befreit und dort untergebracht worden, heißt es auf der Internetseite des Parks.