«Ich kenne Abu Masen (Abbas) jetzt seit 30 Jahren», sagte der Friedensnobelpreisträger bei einem Botschafterempfang am Sonntag. Er sei «der einzige arabische Führer, der sich öffentlich für Frieden und gegen Terror ausgesprochen» habe. Peres ist einer der Architekten der Nahost-Friedensverträge.

Mitglieder der rechtsorientierten Likud-Beitenu-Blocks kritisierten am Montag die Worte des Staatsoberhauptes als Einmischung kurz vor der Parlamentswahl am 22. Januar. Der ehemalige Außenminister Avigdor Lieberman hatte vergangene Woche gesagt, Abbas sei kein Partner für eine Friedensregelung.

Vize-Ministerpräsident Mosche Jaalon (Likud) bemängelte, die Opposition missbrauche die Worte des Präsidenten bereits für Angriffe auf den Likud. Peres' Büro äußerte «Überraschung» über die Kritik an dem Präsidenten, der sich in der Vergangenheit häufig ähnlich geäußert hatte.