Über den Gesundheitszustand des Herrschers der ölreichen Nation gibt es seit längerem Gerüchte. 2012 war Abdullah bereits zum dritten Mal am Rücken operiert worden, im gleichen Jahr ernannte er seinen Halbbruder Salman zum saudischen Kronprinzen. Dieser übernahm seither eine Vielzahl der Amtsgeschäfte und gilt als aussichtsreichster Nachfolger auf den Thron.