Die Proteste verliefen zunächst friedlich. Am Donnerstag hatte nach monatelangem Aufstand der Huthi-Rebellen zunächst die Regierung und kurz darauf auch Präsident Abed Rabbo Mansur Hadi den Rücktritt bekanntgegeben. Das Parlament sollte laut Nachrichtenagentur Saba am Sonntag bei einer Krisensitzung über das Gesuch des Staatschefs beraten.

Die Huthi-Rebellen, die seit September Sanaa kontrollieren, wollen sich im Jemen dauerhaft einen größeren Einflussbereich sichern. Der Stamm aus dem Norden fühlt sich seit Jahren von der sunnitischen Führung des Landes benachteiligt.