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Himmelsphänomen

Asteroid "Bennu" auf Kollisionskurs mit der Erde: Heute startet NASA knifflige Aktion

Der Asteroid „Bennu“ könnte für die Erde gefährlich werden. Deshalb soll die Nasa-Mission „OSIRIS-REx“ helfen, Gesteinsproben zu untersuchen und die Flugbahnen vom Asteroiden besser zu berechnen.
 
Asteroid Bennu
Die Nasa-Raumsonde „OSIRIS-REx“ soll Bodenproben vom Asteroid „Bennu“ zur Erde transportieren. Foto: NASA/Goddard/University of Arizona/Lockheed Martin
  • Asteroid "Bennu" könnte eines Tages auf die Erde treffen
  • NASA-Raumsonde „OSIRIS-REX“ erforscht den Asteroiden und soll Bodenproben zur Erde transportieren
  • durch NASA-Mission sollen die Flugbahnen von Asteroiden zukünftig besser berechnet werden

Asteroid "Bennu" befindet sich auf Kollisionskurs mit der Erde. Eine Sonde der NASA ist vor 4 Jahren losgeschickt worden, weil der Asteroid für unseren Planeten gefährlich werden könnte. Das Vorhaben funktioniert jedoch nur, wenn die Sonde auch zur Erde zurückkehren kann. An diesem Dienstag (20. Oktober 2020) soll die Sonde ihre entscheidende Probe entnehmen.

Asteroid "Bennu": So hoch ist die Wahrscheinlichkeit einer Kollision

Und auch wenn die Wahrscheinlichkeit einer tatsächlichen Kollision von "Bennu" bei weniger als 0,07 Prozent liegt, wird der Asteroid trotzdem genau überwacht. Asteroiden kommen der Erde immer wieder nahe, ohne eine direkte Gefahr darzustellen. Doch bei manchen Asteroiden ist das anders: Sie sind auf Kollisionskurs mit der Erde oder könnten durch eine minimale Veränderung ihrer Flugbahn auf Kollisionskurs geraten. Sie stehen deshalb auf Beobachtungslisten der Raumfahrtorganisationen, da sie regelmäßig im Auge behalten werden müssen. Weit oben auf dieser Liste - noch höher als der Asteroid „Apophis“ - steht der Asteroid „Bennu“.

Fakten zum Asteroiden "Bennu:"

  • Größe: 500 Meter im Durchmesser
  • Farbe: tiefschwarz
  • Oberflächenform: bedeckt mit Steinen und Schotter
  • Spitzname: "Weltuntergangs-Asteroid" 

Die NASA - Erforschen des Universums und Schutz unseres Planeten

Die "National Aeronautic and Space Administration", kurz NASA, ist die US-Bundesbehörde für Raumfahrt und Flugwissenschaft. Sie betreibt seit 1958 Forschungsarbeiten. Die NASA ist eine der wichtigsten geowissenschaftlichen Forschungsinstitutionen der Welt und stellt in den USA die meisten Forschungsgelder für klimawissenschaftliche Forschungsarbeiten bereit.

Die Vision der Nasa ist: „Das Leben hier zu verbessern, das Leben nach draußen auszudehnen und Leben da draußen zu finden“. Daraus ergibt sich die Mission „unseren Heimatplaneten zu verstehen und zu schützen, das Universum zu erforschen, nach Leben zu suchen und die nächste Generation von Forschern zu begeistern“. 

Spezialauftrag für Raum-Sonde "OSIRIS-REX" 

Raum-Sonden sind unbemannte Raumflugkörper, die im Gegensatz zu Erdbeobachtungssatelliten oder zu Weltraumteleskopen auf eine Reise zu einem oder mehreren Untersuchungsobjekten im Sonnensystem geschickt werden. So schickte die NASA schon vor vier Jahren die Raum-Sonde "Osiris-Rex" ins Weltall, um den Asteroiden "Bennu" zu erforschen.

Wie die NASA mitteilte, soll "OSIRIS-REX" den Asteroiden am 20. Oktober 2020 untersuchen, bis sie schließlich mit einer 60 Gramm schweren Gesteinsprobe zurück zur Erde kommt. Man wird jedoch nicht auf dem Kleinplaneten landen, sondern einen drei Meter langen Roboter-Arm ausfahren, welcher die Gesteinsproben einsaugen wird. Noch nie zuvor hat die NASA Asteroiden-Teilchen eingesammelt. 

Durch diese Mission können Berechnungen über die Flugbahnen von Asteroiden aufgestellt werden. Das Erforschen des Asteroiden "Bennu" gibt Wissenschaftlern außerdem Einblicke in das frühe Sonnensystem, einschließlich der Entstehung unserer Erde.

Ankunft beim Asteroiden im NASA-Livestream verfolgen

Es besteht die Möglichkeit, die Ankunft der Raum-Sonde "OSIRIS-REx" beim Asteroiden "Bennu" live und kostenlos zu verfolgen. Die NASA bietet einen Livestream an, welcher am 3. Dezember 2020 im NASA-TV zu sehen ist. Auch abseits der Berichterstattung um "Bennu" bietet die Luft- und Raumfahrtbehörde in ihrem kostenlosen NASA-TV Informationen rund um ihre Forschung an.

Der Rückflug Richtung Erde ist mit etwa drei Jahren Reisezeit sogar etwas schneller zurückgelegt als der Hinflug. „Bennu“ könnte erst in 150 Jahren mit der Erde kollidieren. Somit hat die NASA noch genug Zeit, die Asteroiden-Teilchen zu untersuchen und wichtige Erkenntnisse zu sammeln.  

Einschläge von Gesteinsbrocken können verheerende Folgen haben. Nun plant die Esa ihre erste Mission zur Asteroiden-Abwehr.