Vor Millionen von Jahren war möglicherweise ein Asteroid verantwortlich für das Aussterben der Dinosaurier. Doch diese Gefahr bedroht uns immer noch. Es kann zu jeder Zeit ein Asteroid auf die Erde stürzen und solche Einschläge können verheerende Folgen haben. Doch wie kann sich die Menschheit davor schützen? Die ESA plant ihre erste Mission zur Asteroiden-Abwehr. Die ESA ist die Europäische Weltraumorganisation, die sich der friedlichen Erforschung und Nutzung des Weltraums zum Wohle der Menschheit gewidmet hat. Sie wurde 1975 gegründet und besteht aus 22 europäischen Mitgliedsländern.  

Die europäische Raumfahrtbehörde ESA hat am Dienstag (15. September 2020)  in ihrem Kontrollzentrum in Darmstadt den Startschuss für ihre erste Mission zur Asteroiden-Abwehr gegeben. Zusammen mit dem Satellitenbauer OHB System AG aus Bremen wurden Verträge für das Projekt "Hera" von fast 130 Millionen Euro unterzeichnet. "Hera" soll zusammen mit der NASA-Sonde "Dart" die Auswirkungen eines Aufpralls auf einen Asteroiden untersuchen, um aus diesem Experiment eine Technik zum Umlenken solcher Gesteinsbrocken im All zu entwickeln. "Hera" soll 2024 starten und vom Kontrollzentrum in Darmstadt gesteuert werden.

Die Gefahr aus dem Weltraum ist real

Bei der Mission soll der ESA zufolge erst die US-Sonde "Dart" 2022 auf den kleineren Brocken eines Doppelasteroiden in 150 Millionen Kilometern Entfernung treffen. Der Aufprall wird nach Auffassung der Experten einen Krater hinterlassen und den Orbit des Himmelskörpers verändern. Dieser Brocken ist der Raumfahrtbehörde zufolge der erste Himmelskörper, dessen orbitale und physikalische Eigenschaften von Menschenhand verändert werden.

"Hera" soll anschließend zu dem Doppelasteroiden fliegen und Daten sammeln. Diese sollen dazu dienen, die Struktur und Zusammensetzung von Asteroiden besser zu verstehen. Die Raumsonde von der Größe eines Schreibtisches wird auch Minisatelliten an Bord haben. Diese sollen dann die Zusammensetzung und das Innere des Asteroiden untersuchen.

Die Gefahren aus dem All seien real, sagte OHB-Chef Marco Fuchs. "Dort gibt es Millionen von Gesteinsbrocken, die im Falle einer Kollision das Leben auf der Erde auslöschen könnten." Der Satellitenbauer arbeite bereits seit zwei Jahren an dem Projekt, an dem 17 ESA-Länder beteiligt sind. Die technische Schwierigkeit sei die Autonomie, die die Sonde in dieser Entfernung haben müsse.

Deutschland beteiligt sich mit 60 Millionen Euro 

"Wenn der Test erfolgreich ist, sollten wir uns bereit machen für wirkliche Ablenkungsmanöver", sagte Esa-Direktor Rolf Densing. "Wir wollen die Menschheit schützen." Eine akute Gefahr sei im Moment aber nicht in Sicht. Deutschland trägt mit 60 Millionen Euro den Löwenanteil der "Hera"-Kosten.

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Immer wieder verglühen Gesteinsbrocken in der Erdatmosphäre. Größere Objekte können immense Schäden verursachen: Im Februar 2013 richtete die Explosion eines 20-Meter-Brockens in der russischen Millionenstadt Tscheljabinsk Verwüstungen an. Die Druckwelle verletzte rund 1500 Menschen, zumeist durch zerborstene Scheiben. Bei Asteroiden einer Größe ab 50 Metern muss Experten zufolge über eine Ablenkung nachgedacht werden.

 

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