Ulm (Donau)
Gesundheit

Entzündung kann lebensgefährlich sein: So schützen wir unsere Bauchspeicheldrüse

Oft sorgen wir uns um unser Herz oder unsere Leber. Doch auch Erkrankungen der Bauchspeicheldrüse können lebensgefährlich werden. Wir erklären, wie man sich schützen und gesund halten kann.
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Oft muss die Bauchspeicheldrüse unter Alkoholkonsum und Übergewicht leiden. Doch nur wenige wissen, wie sehr wir damit unsere Gesundheit gefährden. Symbolfoto:  Silvia Marks/dpa
Oft muss die Bauchspeicheldrüse unter Alkoholkonsum und Übergewicht leiden. Doch nur wenige wissen, wie sehr wir damit unsere Gesundheit gefährden. Symbolfoto: Silvia Marks/dpa

Alkohol ist schlecht für die Leber. Das wissen viele, doch um andere Organe machen wir uns bei übermäßigem Alkoholkonsum in der Regel keine Sorgen. Dabei kann auch die Bauchspeicheldrüse (Pankreas) stark darunter leiden. Die Erkrankung des circa 70 Gramm schweren Organs, das in der hinteren Bauchhöhle liegt, kann sogar lebensgefährlich sein.

Ein Zusammenspiel mehrerer Faktoren

Alkoholexzesse reizen die Drüse, die sich so akut oder chronisch entzünden kann. "Hohe Fettspiegel im Blut und Nikotin sind für die Bauchspeicheldrüse ebenfalls nicht gut", sagt Prof. Markus M. Lerch. Er ist Direktor der Klinik für Innere Medizin an der Universitätsmedizin Greifswald. Auch Bewegungsmangel und Übergewicht können die Drüse krank machen. "Genetische Faktoren spielen mitunter ebenfalls eine Rolle", erklärt Dagmar Mainz, Fachärztin für Innere Medizin und Gastroenterologie in Saarlouis.

Wichtige Funktionen

Die Drüse ist ständig aktiv. Ist sie erkrankt, sind ihre beiden lebenswichtigen Funktionen gefährdet. Zum einen produziert sie täglich anderthalb Liter Pankreassaft, der unter anderem aus Wasser und 28 Verdauungsenzymen besteht. "Dieses Sekret schlüsselt die Nahrung in Kohlenhydrate, Eiweiße und Fette auf und zerkleinert sie", erläutert Prof. Thomas Seufferlein, Ärztlicher Direktor der Klinik für Innere Medizin am Universitätsklinikum Ulm. Zum anderen schüttet das Organ die Hormone Insulin und Glukagon aus. Beide regulieren den Blutzuckerspiegel.

Häufige Symptome

Bemerkbar macht sich eine akute Bauchspeicheldrüsenentzündung durch starke Bauchschmerzen. Vom Oberbauch aus können sich die Schmerzen in den Rücken ausweiten. "Oft kommen Übelkeit und Erbrechen dazu", sagt Mainz. Weitere Anzeichen können Kreislaufprobleme und ein aufgeblähter Bauch sein. In Deutschland werden laut Lerch jährlich 74 000 Patienten mit einer Pankreatitis ins Krankenhaus aufgenommen, von denen im Schnitt 1500 die Krankheit nicht überleben.

Diabetes

"Die zweifelsohne häufigste Störung der Bauchspeicheldrüse ist Diabetes", sagt Lerch. Erste Anzeichen dafür sind etwa vermehrter Durst und vermehrtes Wasserlassen. Diabetes kann auch als Folge einer Pankreatitis auftreten. Durch eine chronische Entzündung kann die Bauchspeicheldrüse geschädigt werden und zunehmend vernarben. Neben wiederkehrenden Schmerzen gehe das unter anderem mit Gewichtsverlust, Durchfall, Blähungen und Fettunverträglichkeit einher, erklärt Mainz. Mögliche Folgen: Vitaminmangel und die Knochenkrankheit Osteoporose.

Unterschiedliche Ursachen

Die Behandlung von Entzündungen der Bauchspeicheldrüse hängt von der Ursache ab. Liegt etwa ein Insulinmangel-Diabetes vor, muss sich der Betroffene regelmäßig selbst Insulin spritzen, bei Fehlen der Verdauungsenzyme werden diese als Tabletten ersetzt. "Eine Behandlung, die die eigentliche Ursache der Entzündung beseitigt, gibt es bislang nicht", stellt Lerch klar.

Therapiert werden daher in akuten Fällen oft die Komplikationen: Flüssigkeitszufuhr, Medikamente gegen Schmerzen und in manchen Fällen Antibiotika. In jedem Fall ist im Akutstadium rasches ärztliches Handeln angesagt, ansonsten kann die Erkrankung tödlich sein.

Die Behandlung der Bauchspeicheldrüse

Um die Bauchspeicheldrüse zu entlasten, erhält der Patient für einige Zeit keine feste Nahrung. Bei einer leichten Entzündung kann der Betroffene in der Regel nach zwei bis fünf Tagen wieder essen. "Bei einer starken Entzündung besteht die Gefahr, dass sich das Organ selbst verdaut", sagt Seufferlein. Um das zu verhindern, muss das durch Verdauungssaft zerstörte Gewebe entfernt werden. Sind Gallensteine die Ursache für die akute Entzündung, können diese heutzutage aus dem Gallengang beseitigt werden. Machen Gallensteine häufiger Probleme, sollte ein Arzt die Gallenblase herausnehmen.

Maßnahmen gegen Bauchspeicheldrüsenkrebs

Tückisch ist Bauchspeicheldrüsenkrebs. Bei bösartigen, aber auch gutartigen Tumoren treten oft lange keine Symptome auf. Hinweise können anhaltende Rückenschmerzen oder eine akut auftretende Gelbsucht sein. Wer seiner Bauchspeicheldrüse etwas Gutes tun will, sollte Übergewicht abbauen, Alkohol nur in Maßen trinken und sich ausreichend bewegen. Es gibt aber auch weitere Maßnahmen, die gegen Pankreas-Erkrankungen helfen können: Wie Intervallfasten im Kampf gegen die Zuckerkrankheit helfen soll.

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