Bei besten Wetterbedingungen war fast die gesamte MTB-Szene aus Nordbayern, Baden-Württemberg, Thüringen, Sachsen und Sachsen-Anhalt am Start. 170 Mountainbiker ermittelten am Ölschnitzsee bei acht gut besetzten Rennen ihre Sieger.
Die Rundstrecken rund um den 20 Grad warmen Badesee, gespickt mit kurzen knackigen Anstiegen und rasanten Abfahrten im Single-Trail-Charakter, verlangten von den Fahrern Technik, Konzentration und vor allem Kondition. Der Nachwuchs zeigte besten Rennsport und lieferte sich packende Rennen. Auch 50 Erwachsene kämpften auf der 3000 Meter langen Runde mit je 110 Höhenmetern, die bis zu fünfmal durchfahren werden musste.


Geschicklichkeit gefordert

Zuvor konnten die Klassen U11 und U13 in zwei einsehbaren Techniksektionen Punkte und Zeiten für die Gesamtwertung sammeln.
Die U15 ermittelte ihre Sieger im Geschicklichkeitsparcours bei zwei Wertungsdurchgängen auf einem zuschauerfreundlichen Slalom.
Ab 11 Uhr startete der Cross-Country. In der U11 setzte sich Simon Degenkolb aus Schwarzenberg durch und ließ den heimischen Sportlern wie David Grünbeck aus Steinbach oder Anton Beitzinger (TV Unterrodach) keine Chance. Bei den Mädchen dominierte das Team Icehouse mit Lucie Hückmann mit ihrem bereits siebten Tageserfolg in Serie.
Im Rennen der U13 musste das 23-köpfige Feld pro Runde schon 600 Meter mehr fahren. Nach 1,8 Kilometern gelang Niklas Popp (BSB Bayreuth) ein weiterer Erfolg. Beim Mädchenrennen ließ Hannah Weiß (ebenfalls Schwarzenberg) nichts anbrennen und fuhr ungefährdet ihren vierten Tagessieg heraus.
Auf einer Rundenlänge von 1,9 Kilometern wurde die U15 ins dritte Rennen geschickt. Johannes Fröba von den Fun-Bikern musste sich wie alle weiteren Fahrer dem führenden Maximilian Klement vom RC Pfeil Hof geschlagen geben. Die U15w entschieden Linda Rotter und Stefanie Pfaffenberger aus Wüstenselbitz für sich.
Die Klasse U9 hatte drei Runden zu je 1000 Metern zu absolvieren. Elias Hückmann (Team Icehouse) setzte sich vor Jan Fröber durch. Jannis Föhrweiser (Fun-Biker) belegte einen beachtlichen Mittelfeldplatz. Bei den Mädchen siegte Johanna Stichling (TSV Scheßlitz).
Die Jüngsten (bis sieben Jahre) mussten eine Seerunde mit einer Distanz von 900 Metern bewältigen. Schon beim Massenstart gab es erbitterte Zwei-kämpfe um die besten Startpositionen, die sich teilweise bis zum Ziel fortsetzten. Die Strecke, überwiegend auf befestigten Forst- und Wiesenwegen, wurde auch von den Kleinsten ohne Probleme - zum Teil mit Laufrad und Roller - bewältigt.
Valentin Schwank konnte im Zielsprint noch zulegen und sicherte sich seinen ersten Tageserfolg, der Moritz Föhrweiser noch verwehrt blieb. Hannah Neumann aus Bayreuth konnte bei den Mädchen ihren nächsten Tagessieg einfahren und kletterte in der Gesamtwertung von Platz 2 ganz nach oben.
Das Teamrennen beendete den ersten Teil der Veranstaltung. Ein Team setzte sich aus zwei Jungen und einem Mädchen der Klassen U9 bis U15 zusammen. Auf einer 1000 Meter langen Runde mit einer Technikpassage mussten alle eine Runde absolvieren, bevor sie in der Wechselzone ihre Teamkollegen ins Rennen schickte. Der BSB Bayreuth (Samantha Ersfeld, Timo Dörfler und Niklas Popp) siegte überlegen vor dem Team aus Wüstenselbitz.


Pokale für die Besten

Bei der Siegerehrung auf der Terrasse der Ölschnitzhütte lobte Dritter Bürgermeister Klaus Neubauer die Veranstalter für ihr Engagement und machte den teilweise weit angereisten Teilnehmern die Rennsteig-Region schmackhaft. Der Vorsitzende der Fun-Biker, Andreas Müller, überreichte allen Aktiven auf dem Siegerpodest eine Urkunde und einen Sachpreis. Für die drei Besten jeder Klasse gab es Pokale von Heike Christmann und Nadin Rentsch.
Die Altersklassen U17 sowie die Damen und die Herren III bildeten das Rennen 7. U17 Fahrerin Clara Brehm (Waldaschaff) zeigte ein couragiertes Rennen und fuhr einen Start-Ziel-Erfolg mit zwei Minuten Vorsprung ein. Bei den Jungs der U17 wurde Joshua Frontzke (BSB Bayreuth) seiner Favoritenrolle gerecht und verwies Markus Bösl (Hof) und Nick Planert (Weißenfels) auf die weiteren Plätze.
Bei den Damen I dominierte Laura Rotter (Wüstenselbitz), bei den Damen II Kathrin Gräber (Focus Rapiro Racing Team). Herbert Deutschländer (Weiden), erstmals in Steinbach am Start, kam, sah und siegte.
Das abschließende Rennen bildeten alle Männer der Klassen U19, M20, Herren I und Herren II über einer Distanz von fünf Runden zu je 110 Höhenmetern. Bei der M20 fuhr Toni Partheymüller, ein gebürtiger Marktgraitzer, Bestzeit. Thomas Weschta und Julian Biedermann beide (BSB Bayreuth) hatten das Nachsehen.
Kilian Tscharke (U19) verwies bei Rundenzeiten von unter elf Minuten in einem sehenswerten Rennen Markus Dorn und Jonas Lösch (beide TSV Werneck) auf die Platzierungen. Andreas Schrödl entschied das Rennen der Herren I für sich vor Andreas Bär und André Hoffmann (Schwarzenbach/Wald). Christian Barthel (RSC Falke Neustadt) siegte bei den Herren II vor Michael Dehler aus Hilpoltstein und Jürgen Hodel vom RSV Schneckenlohe.
Die Veranstaltung endete mit der Ehrung der Erwachsenen-Klassen. Ein Dank galt allen Helfern, Vereinsmitglieder und Sponsoren, die zum Erfolg dieser vorbildlich organisierten Veranstaltung beigetragen hatten. Ein reichhaltiges Essensangebot sorgte dafür, dass sich neben den Sportlern auch die Trainer, Mechaniker und Rennbegleiter wohl fühlten.
Die Jugendfeuerwehren aus Hirschfeld, Kehlbach und Windheim fungierten als Streckenposten. Die Bergwacht Rennsteig war mit der Sanitätswache beauftragt, doch blieb das MTB-Spektakel unfall- und verletzungsfrei. amü