Pater Polykarp Uehlein, bekannt als Künstlerpater der Abtei Münsterschwarzach, ist tot. Einen Nachruf hat hierzu die Benediktinerabtei Münsterschwarzach verfasst.

Geboren wurde Pater Polykarp am 15. Februar 1931 in Amorbach (Kreis Miltenberg) als Otto Ernst Ludwig Uehlein. Nach dem Abitur 1949 trat er 1950 in die Abtei Münsterschwarzach ein. Es folgten Zeitliche Profess 1951 und die Ewige Profess 1954. Er studierte zeitgleich Philosophie und Theologie bis er am 1. Juli 1956 durch Erzbischof Joseph Schneider von Bamberg zum Priester geweiht wurde.

Im Anschluss sollte er Englisch studieren, um am klostereigenen Gymnasium zu unterrichten. Doch es kam anders. Bei seinem Studium in London entdeckte P. Polykarp seine Leidenschaft zur Malerei und Kunst. Von 1960 bis 1963 studierte er bei Georg Meistermann an der Kunsthochschule in Frankfurt am Main.

Als Missionar in Tansania

1963 begann mit der Aussendung als Missionar nach Ndanda/Tansania, ein neuer Lebensabschnitt. Dort setzte P. Polykarp sein künstlerisches Schaffen fort. In Tansania, Kenia und Togo gestaltete er über Jahrzehnte zahlreiche Fenster und Wandmalereien für Kirchen. Auch in Münsterschwarzach, im Bistum Würzburg und St. Ottilien wirkte er weiter bei der Ausgestaltung einzelner Kirchen mit. Unter anderem arbeitete er 2005 die Farbfenster der Krypta der Abteikirche neu aus. In vielen Ausstellungen wurden seine Werke, zu denen auch Zeichnungen, Leinwandgemälde und Aquarelle gehören, gewürdigt.

2019 kehrte er nach einem Heimaturlaub in Münsterschwarzach aufgrund von gesundheitlichen Problemen anders als geplant nicht mehr nach Ndanda zurück. Seitdem lebte P. Polykarp auf der Infirmerie, der Kranken- und Pflegestation der Abtei Münsterschwarzach.

Trotz seines fortgeschrittenen Alters war er bis zuletzt nicht nur geistig fit, sondern auch im eigenen Atelier und seinem Zimmer weiterhin künstlerisch tätig. Im Oktober 2020 zeigte er beim "Offenen Atelier" sein Lebenswerk. Im September 2021 feierte der Missionar und Künstler sein 65. Priester- und 70. Professjubiläum im Kreis seiner Mitbrüder.

Fonds für kirchliche Kunst in Afrika

Anfang 2021 wurde ein "Fonds für kirchliche Kunst in Afrika" aufgelegt, der sich aus dem Verkauf von Polykarp-Werken speist und von der Missionsprokura der Abtei verwaltet wird. Er kommt afrikanischen Malern und Künstlern zugute und ist verschiedensten Kirchenbauprojekten in Afrika zugänglich. Mit dem Fonds wolle man "das Erbe Polykarps in die Zukunft tragen, damit sein Lebenswerk weiter Frucht bringen kann", begründet Missionsprokurator Pater Noach Heckel den Schritt. Für einen guten Grundstock hat neben den Verkäufen aus früheren Jahren auch die Ausstellung in der Atelierhaus-Galerie im Oktober 2020 gesorgt, bei der die Besucher viele Arbeiten käuflich erwerben konnte.

Die Eucharistiefeier findet am Montag, 28. März, um 14 Uhr in der Abteikirche Münsterschwarzach statt. Anschließend erfolgt die Beisetzung von Pater Polykarp auf dem Klosterfriedhof. Das Requiem kann über den Livestream mitgefeiert werden.