Wie jedes Jahr beginnt im Februar die heiße Phase der Saison in der Eishockey-Bayernliga. Es ist "Crunch Time", es sind Play-offs. Am kommenden Sonntag findet der Viertelfinal-Auftakt zum großen Duell des Höchstadter EC mit dem Traditionsverein HC Landsberg statt. Für die Alligators ist dieses aber nur ein Zwischenziel. Die Mannschaft ist heiß darauf, erneut ins Finale einzuziehen. Vor dem Start in die K.o.-Runde stand HEC-Sportvorstand Jörg Schobert Rede und Antwort.

Die Mannschaft spielte zuletzt immer stärker und konnte sich in einer stark besetzten Zwischenrunde den zweiten Platz sichern, punktgleich mit dem Ersten EHC Waldkraiburg. Wie zufrieden ist die Sportliche Leitung des HEC mit dem Abschneiden der Mannschaft?
Jörg Schobert: Nach dem holprigen Start in die Saison war es erst einmal das Ziel, sicher in die Zwischenrunde zu kommen - das ist erreicht, abgehakt. Dann wollten wir uns durch einen Platz unter den ersten zwei den Heimvorteil im Play-off-Viertelfinale sichern, ebenso abgehakt. Jetzt geht es weiter, die nächsten Spiele stehen an. Am Ende der Saison werden wir dann ein Fazit ziehen.

Beim letzten Zwischenrundenspiel am Freitag gegen Dorfen waren wieder knapp 900 Zuschauer im Eisstadion. Ist das Eishockeyvirus im Aischgrund, so wie im vergangenen Jahr, schon wieder ausgebrochen?
Eines ist klar, wir haben letzte Saison bewiesen, dass wir eine Play-off-Mannschaft haben. Jetzt geht es wieder bei null los. Wer nicht kommt und diese heiße Phase der Saison verpasst, ist erstens selber Schuld und wird zweitens, das ist meine feste Überzeugung, am Ende auf diejenigen neidisch sein, die unsere Spiele gesehen haben.

Nun geht es im Viertelfinale gegen den HC Landsberg, einen Standort mit großer und langjähriger Eishockey-Tradition. War Landsberg ein Wunschgegner oder wäre euch ein anderes Team lieber gewesen?
Das Leben ist kein Wunschkonzert. Jeder Gegner hat seine Vor- und Nachteile für uns und wir werden an unser Limit gehen müssen. Wenn man ins Halbfinale kommen will, muss man den Viertelfinalgegner schlagen - das ist unser Ziel.

Wie wichtig ist der Heimvorteil in den Play-offs?
Für uns ist es egal, wo wir spielen, dank unserer Fans haben wir auch oft auswärts Heimspiele Aber im eigenen Wohnzimmer ist es halt dennoch am schönsten, es ist also toll, den Heimvorteil zu haben.

Am kommenden Sonntag steigt nun das erste Play-off-Spiel in Höchstadt. In einer Best-of-5-Serie kann viel passieren. Wie schätzt Du den Gegner ein und wie wichtig wäre gleich ein Auftaktsieg?
Landsberg hat seine Saisonziele schon erreicht und kann deshalb befreit und ohne Druck aufspielen. Die Mannschaft hat in dieser Saison mehrfach gezeigt, wie stark sie ist. Sie ist jung und hungrig und gibt 60 Minuten Gas. Ein Auftaktsieg ist da natürlich wichtig, um die Euphorie gleich etwas einzudämmen.

Die Mannschaft wirkte zuletzt sehr gefestigt und fit. Wohin soll bzw. wird die Reise der Alligators in den Play-offs gehen?
Wohin die Reise geht kann ich noch nicht sagen, aber sie wird lange dauern.


Gewinnspiel

Preise: Wir verlosen für das Auftaktmatch der Höchstadt-Alligators im Play-off-Viertelfinale 10x2 Stehplatz-Tickets. Dieses erste Duell mit dem HC Landsberg findet am kommenden Sonntag, 21. Februar, um 18 Uhr, im Höchstadter Eisstadion am Kieferndorfer Weg statt.

Teilnahme:
Wer beim Gewinnspiel mitmachen möchte, meldet sich bis Freitag, 19. Februar (14 Uhr), per E-Mail unter leserreporter@infranken.de und hinterlässt unter dem Stichwort "Alligators" seine Kontaktdaten. Die Gewinner werden benachrichtigt, die Karten an der Abendkasse im Eisstadion hinterlegt.