Am Ende des Festgottesdienstes zum Pfarrfest verabschiedete der Chor Mirjam seinen langjährigen Leiter und Dirigenten Richard Mützel. Die Laudatio übernahm das Chormitglied Bernhard Schneider. "Unser Richard hat für sich beschlossen, mit dem heutigen Tag die Aufgabe des Chorleiters hinter sich zu lassen und endgültig in den wohlverdienten Ruhestand zu gehen, obwohl er rein beruflich gesehen, schon längst dort angekommen ist", sagte Schneider.

Der Chor wurde vom Zeitpunkt dieser Entscheidung ebenso überrascht, wie andererseits Richard Mützel über die Abschiedszeremonie. "Wir haben bewusst die Angelegenheit nicht publik gemacht, weil wir hofften der schlechte Traum könnte vielleicht vorbeigehen, ist er aber leider nicht", sagt Bernhard Schneider im Originalton. Als der Chor sich zusammen mit Richard Mützel im Chorraum versammelt hatten, fuhr Schneider fort: "Hier an den Altarstufen der St. Laurentiuskirche, wo wir als Chorgemeinschaft so oft gemeinsam singen und musizieren durften, ist jahrzehntelang der Platz von Richard Mützel gewesen. Vor mehr als 13 Jahren, anlässlich des bekannten Saale-Musicums, an dem sich 2006 auch die Gemeinde Thundorf beteiligte, entstand aus dem reinen Frauenchor der Chor Mirjam. Mit viel Herzblut und Leidenschaft hat sich der Chor, dank Mützel, einen Namen über die Grenzen der Region hinaus, gemacht. Die Chormitglieder bedankten sich bei Richard Mützel, wohlwissend was dem Chor Mirjam entgeht. Eine schwere Zeit war, als vor drei Jahren Chormitglied Elke Schmitt als exzellente Klavierpianistin und Orgelspielerin nicht mehr zur Verfügung stand. Damals war guter Rat teuer. Mützel hatte daraufhin den Einsatz mit Bluetooth-Technik mittels mp3-Datei überbrückt.