Mit fast 13 Nachtstunden gehört der Januar zu den Monaten, in dem etwa 80 Prozent aller Sternbilder der nördlichen Hemisphäre sichtbar sind, teilt der Sternenpark Rhön in seiner Pressemeldung mit. Bis zum 12. Januar ist nach Einbruch der Dämmerung Merkur in südwestlicher Richtung zu beobachten, knapp über dem Horizont.

Venus wird vom 1. bis zum 13. Januar vom Morgenstern zum Abendstern und bis zum Monatsende entfernt sie sich dann wieder von der Sonne und strahlt am Abendhimmel. Der rote Planet Mars könnte Anfang Januar am Morgenhimmel im Südosten an der Grenze zum Sternbild Schütze entdeckt werden.

Die beiden Riesenplaneten Jupiter und Saturn verabschieden sich im Januar vom Abendhimmel. Am 5. sind gegen 18 Uhr im Südwesten mit Jupiter, Saturn und Merkur gleich drei Planeten sichtbar, zu denen sich noch die Sichel des zunehmenden Mondes gesellt. Vollmond ist am 18. Januar.

Blickt man gegen 22 Uhr nach Südosten, so sieht man dort das Sternbild Orion mit seinen drei markanten Gürtelsternen und den beiden Hauptsternen, die rötlich schimmernde Beteigeuze und den bläulich funkelnden Rigel.

Fast im Zenit strahlt mit der gelblich schimmernden Kapella, dem Hauptstern im Sternbild Fuhrmann, ein weiterer Stern, der zusammen mit Rigel (Orion), Pollux (Zwillinge), Prokyon (Kl.Hund), Sirius (Gr. Hund) und Aldebaran (Stier) das sogenannte Wintersechseck bildet. Sirius ist hierbei der hellste Stern des Sternhimmels.

Überhaupt ist der Januarhimmel reich an hellen Sternen und auffälligen Objekten, die auch schon mit bloßem Auge sichtbar sind und im Fernglas oder Teleskop ihre Schönheit offenbaren. Dazu gehört zum Beispiel der Orionnebel unterhalb des linken Gürtelsterns des Orion oder das Siebengestirn im Sternbild Stier, das wie eine Miniversion des Großen Wagens aussieht. Der Andromedanebel erscheint im Feldstecher als nebliger Fleck, mit Teleskopen ist dann aber schon der Kern der Galaxie sowie zwei Begleitgalaxien erkennbar. An periodischen Sternschnuppenströmen sind die Quadrantiden zu nennen. Beste Beobachtungsmöglichkeiten ergeben sich in den frühen Morgenstunden am östlichen Himmel. Das Maximum liegt vom 3. auf den 4. Januar.