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Glaube

Sehnsucht nach Engeln hat Konjunktur - was sind Engel?

Viele Menschen glauben an Engel. Dahinter steckt oft der Wunsch, Gott nahe zu sein - und eine Sehnsucht nach Geborgenheit.
Längst werden mit Engeln auch Geschäfte gemacht. Bücher, Beratungen, Seminare, "Engelessenzen" für die Haut, Engelkarten für die Selbsterkenntnis, Engelmessen und -kongresse: Der Markt ist riesig.Symbolfoto: epd
 
Der kleine Bronzeengel in der Vitrine des kirchlichen Informationszentrums neben dem Bremer Dom ist ein echter Kassenschlager. Besonders jetzt in der Adventszeit kommen immer wieder Kunden in den Laden und fragen nach dem Handschmeichler des ökumenischen Vereins "Andere Zeiten". "Er wird oft für einen Krankenhausbesuch gekauft", erzählt der Leiter des Zentrums, Pastor Hans-Jürgen Jung. "Und gerne für Täuflinge und Konfirmanden."
Auch wenn viele Käufer darauf hoffen: Der Engel mit seinen segnenden Händen kann selbst nichts bewirken, wie Theologe Jung sagt: "Aber er erinnert an die tröstende Zusage Gottes aus dem Psalm 91, gerade jetzt in den langen Winternächten: Denn er hat seinen Engeln befohlen, dass sie dich behüten auf allen deinen Wegen, dass sie dich auf Händen tragen und du deinen Fuß nicht an einen Stein stößt."


Besonders zu Weihnachten haben Engeldarstellungen Hochkonjunktur:

Sie erinnern an die "himmlischen Heerscharen", die in der Weihnachtsgeschichte über die Geburt Jesu jubilieren.
In Bremen führt Engelexperte Ottmar Hinz vom Evangelischen Bildungswerk regelmäßig durch die Innenstadt, um staunenden Gruppen vom Engel-Reichtum der ansonsten eher spröden Hanseaten zu erzählen. Im Straßenbild sind sie allgegenwärtig: Mal als ehrfurchtgebietende Sendboten oder süße Flügelgeister, als selige Musikanten oder gerüstete Heerscharen Gottes, mal männlich, mal weiblich, mal kindlich. Sogar auf der Gürtelschnalle des steinernen Roland neben dem historischen Rathaus findet sich ein lautespielender Engel.


Engel: Gibt es mehr zwischen Himmel und Erde als wir sehen?

"Viele Menschen, die mich dabei begleiten, haben das Gefühl, dass es zwischen Himmel und Erde mehr gibt als das, was wir sehen", sagt Hinz. Einer Umfrage aus dem Jahr 2005 zufolge glauben 66 Prozent der Deutschen an Schutzengel, jedoch nur 64 Prozent an Gott.
Je weiter Gott in die Ferne rückt, desto näher scheinen die Engel. "Vor allem der esoterische Engelglaube ist eine Herausforderung für die Kirchen", sagt die sächsische Pastorin Claudia Knepper. Sie hat für die Evangelische Zentralstelle für Weltanschauungsfragen in Berlin Informationen über Engel zusammengetragen und ist überzeugt: "Im Glauben an Engel kommt eine Sehnsucht nach Geborgenheit, nach bedingungsloser Liebe und Annahme, Heilung und Sinnstiftung zum Ausdruck."


Helfen Engel, wenn man daran glaubt?

Wissenschaftler der Universität Köln haben in einer Studie herausgefunden: Wer an Engel glaubt, dem helfen sie tatsächlich. "Sie stärken in erster Linie die Zuversicht in die eigene Leistung, aber auch die Überzeugung, dass schon alles gutgehen wird", sagt die Sozialpsychologin Lysann Damisch.
Der Theologe, Kulturwissenschaftler und Engelforscher Uwe Wolff aus dem südniedersächsischen Bad Salzdetfurth nennt Engel "Straßenarbeiter Gottes", die nah bei den Menschen sind. Engel, sagt der 61-Jährige, vermittelten als Boten Gottes zwischen Himmel und Erde. "Gerade in unserer Zeit sind sie gefragte Ansprechpartner, weil sie in allen monotheistischen Religionen vorkommen und deshalb zwischen den Kulturen vermitteln können."
Seit fast 30 Jahren beschäftigt er sich mit dem Glauben an die körperlosen Wesen und hat dabei erfahren: "Vielen Menschen geht es darum, mit den Engeln Gott nah zu sein." Engel seien Bilder für Gottes Wirken und Gegenwart. "Beispielsweise, wenn jemand nach dem Besuch im Krankenhaus geht und eine kleine Engelsfigur auf den Tisch legt mit den Worten: Der bleibt bei Ihnen."


Wer an Engel glaubt, glaubt an die Kraft des Guten

Wer an Engel glaubt, kennt Erschütterungen, meint Wolff. Der Glaube an Engel sei gleichzusetzen mit dem Glauben an die Kraft des Guten. Davon war schon der Reformator Martin Luther (1483-1546) vor 500 Jahren überzeugt, als er schrieb: "Wenn uns Gott nicht die lieben heiligen Engel zu Hütern gegeben hätte, welche wie eine Wagenburg um uns lagern, so wäre es bald mit uns aus."


Doch längst werden mit Engeln auch Geschäfte gemacht.

Bücher, Beratungen, Seminare, "Engelessenzen" für die Haut, Engelkarten für die Selbsterkenntnis, Engelmessen und -kongresse: Der Markt ist riesig. Dazu gehören Menschen, die sich dafür bezahlen lassen, dass sie vorgeblich "mit Engeln sprechen" und Botschaften übermitteln. "Esoterischer Humbug, um den Leuten das Geld aus der Tasche zu ziehen", ätzt Wolff und betont: "Engel sind immer umsonst. Und sie brauchen auch kein Medium, sie sind selber eins."

Wer aufpasst, kann ihnen im Alltag begegnen, meint Ottmar Hinz, dessen einstündige Engel-Spaziergänge "zwischen Himmel und Erde" durch die Bremer City stets ausgebucht sind. "Das müssen nicht immer Männer mit Flügeln sein", sagt er mit einem Schmunzeln. Und Engelforscher Wolff ergänzt: "Gott kommt nicht mit Rauch und Donner. Seine Engel zeigen sich auch in stillen Glücksmomenten, beim Singen, im Blick des Enkels."


Bei Juden, Christen und Muslimen beziehen sich Engel immer auf Gott und dienen ihm.

Im Alten Testament lassen sich hauptsächlich zwei Gruppen unterscheiden: Die eigentlichen Engel (abgeleitet vom altgriechischen "angelos" für "Abgesandter") treten meist in unscheinbarer menschlicher Gestalt als Gottes Boten auf.
So auch in der Weihnachtsgeschichte im Lukasevangelium: Der Engel Gabriel erscheint Maria und kündigt ihr die Geburt eines Sohnes an. Und ein Engel kommt zu den Hirten auf dem Feld: "Fürchtet euch nicht! Siehe, ich verkündige euch große Freude".

Als zweite Gruppe gottnaher Wesen werden Cherubim und Seraphim erwähnt. In Menschengestalt und mit vier Flügeln sind die Cherubim Gottes geflügelte Schwerarbeiter. Sie bewachen den Garten Eden und tragen den Himmelsthron. Seraphim haben sechs Flügel, gehören ebenfalls zum Thronrat Gottes und beten ihn an.
Früher wurden Engel als bärtige Mannsbilder ohne Flügel dargestellt. Ein besonders freundliches Image hatten sie nicht immer, denn es war schließlich der Engel mit dem Flammenschwert, der Adam und Eva für immer aus dem Paradies warf. Dann gibt es auch noch Luzifer, den Höllenfürsten, ein "gefallener Engel", der sich nicht mehr der göttlichen Herrschaft unterordnen wollte.

Doch Überlieferungen wie diese haben den Mittlern zwischen Himmel und Erde nicht geschadet. Sogar Martin Luther predigte über Michael, neben Gabriel und Raphael einer der drei berühmtesten Engel. Von ihm ist der Spruch überliefert: "Wo zwanzig Teufel sind, da sind auch hundert Engel. Wenn das nicht so wäre, dann wären wir schon längst zugrunde gegangen."

An Michael, den der Prophet Daniel als "erster unter den Engelfürsten" und als "Schutzengel Israel" sieht, erinnert der Michaelistag am 29. September. In manchen Regionen gibt es dann besondere Gottesdienste oder Engelfeste.

zum Thema "Weihnachten"

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